養命酒 駒ケ根工場

赤い箱に入った『薬用養命酒』。「健やかに美しく年を重ねる」ための強い味方は、長野県駒ケ根市の工場で、すべて作られています。
工場のある場所の標高は800m。南アルプスと中央アルプスにはさまれた森の中です。広さは11万坪。
野球のグラウンドが28面取れる広さだそう。敷地の70%は自然のままの森。すべて、きれいな水を守るためだそう。
その冷涼な空気とおいしい水から養命酒が生まれるのです。
個人でも団体でも見学ができる工場内を、養命酒製造株式会社駒ケ根工場、案内・生薬・緑化グループの飯島麻衣さんに案内していただきました。
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衛生管理上、工場の製品ライン内には見学コースはありませんので、映像や展示物などで生産の様子を学べるのですが、仕込みタンクと同じ大きさに作られたタンク型モニターに映し出されたり、なかなか楽しい!かつ、わかりやすい!
タンク一つで、1リットル瓶35000本分の容量だそうです。
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ビン詰めラインや箱詰めラインは窓ごしに見学できます。ビン詰めは1日に5万本分可能だそうです。
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工場敷地内は電線や配管類が表に出ていません。全て地下。
これは景観をよくするためだけでなく、冬に2~30cm雪が積もっても、作業や点検ができるようにするためだそう。
また、斜面に建物が並んで建ってますが、道路を挟んで右の一番上が生薬庫。左側の坂の一番上の建物が原酒庫。
次が調整や熟成、一番下が品質管理棟。
製造中の製品を上から下に、斜面の傾斜を使って自然に流せるように設計されているとのことです。
外からの力で持ち上げられたり吸い上げられたりしないですむと、製品にストレスがかからないってことですよねえ。すごいなあ。
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団体客は入れない=個人から25人までの見学者向けの部屋「ディスカバリー養命酒ゾーン」というのもあります。
養命酒の原料となる14種類の生薬を、触って嗅げる仕掛けのお部屋です。
ゴロゴロしてて黒糖みたいな甘い香りのジオウ。
竹みたいな見た目で生八つ橋の香りがする桂皮=シナモン。
小枝みたいで折るとさわやかな香りがするウショウ=クロモジ。
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ベニバナやウコンは香りを嗅ぎやすいようにシュパシュパさせるのが付いてます。
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これら14種類の生薬を原酒=信州産の米・もち米・工場の森内から湧く仕込み水で醸した本みりん=に漬けこんで、養命酒が出来上がります。
漬けこんでから完成まで60日。昔は5年かかっていたそうです。
技術で熟成期間は短くなりましたが、作り方は400年以上変わらぬ伝統製法です。
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工場内は、養命酒のボトルをデザイン化した壁紙やペイント、トイレマークが。またボトル型のソファやランプシェードも。
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冬限定でコタツも登場します。コタツで養命酒を試飲~。
「お酒に弱い方はお湯や水で薄めて飲んでいただいてもいいですよ」とのこと。
ほほう。お休み前の養命酒お湯割り…もいいですね。
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また、カフェやショップでは養命酒や養命酒の原料=生薬を活かしたメニューや商品が展開されています。
飯島さんのオススメは、養命酒を作り終わった後の生薬=残渣をエサに取り入れた豚、その名も「十四豚(ジューシーポーク)」のカレー。
レトルトで、かなりのおいしさ!また、一緒にご案内いただいた総務グループリーダーの依田保さんのオススメは、『養命酒ののど飴』。
養命酒の原料のひとつ、クロモジのエキス入りです。結構滋味深い味で、いい感じ。
これからは、薬用養命酒やフルーツとハーブのお酒をいただく時に、駒ケ根工場を思い浮かべること間違いなしです。
楽しい工場見学、おすすめですよ~。冬枯れの季節でもかわいい演出がなされてて、これまた気持ちがほっこり~。
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(放送を聞く)

□ 養命酒製造株式会社 → 
https://www.yomeishu.co.jp/index.html
□ 養命酒製造株式会社駒ケ根工場 → 
https://www.yomeishu.co.jp/komagane/
□ 駒ヶ根市観光協会 →  
http://www.kankou-komagane.com/
□ 長野伊那谷観光局 → 
http://www.inadanikankou.jp/
□ 長野県観光機構 →  
https://www.nagano-tabi.net/
□ FDA フジドリームエアラインズ →
http://www.fujidream.co.jp/

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